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LETTER

En Español

Dear Friends:

For some days  –although there maybe exceptions- I won’t be answering e-mails, nor telephone calls, nor receive people at home. I’ll just try to keep it up with my webpage, which is the only thing that keeps me active, at present.

I would like to share with you this, please read it until the end:

As you may know, situation in Argentina at this moment is very difficult, mucho more than ever.

On the night of January 1st, 2002, there was in Buenos Aires another “cacerolazo”, a spontaneous civil expression that uses saucepans to make noise, against the “new” government formed alwas by the same corrupted politicians since 50 years (5 presidents in one week); and in the mood of performing my job, I’ve went down the street around the corner of the building where I live to take some photographs.  After a specific shot,  a person fiercely grabbed me and pressed violently a knife against my waist while everybody around looked the other way, and never got involved or defend me in any possible way; there was also much noise. This individual (phisically bald with a white beard, smoking a pipe, riding a bike) who pushed harder the knife demanded the film which I was using. Another individual (accomplice?) told me: “You better give him the film, he has a weapon”. The film had the picutres I took in a friend’s birthday, the “celebrations” of the New Year’s Eve and some journalistic shots of that “cacerolazo”.

Being threatened in that way I gave him the film and the delinquent left in his bike. At that very moment the rest of the people got around me and shouted at me, insulted and harassed me because I had been taking pictures. A teen ager with a baby, using a sick angry and sueing tone of voice yelled: “Well, you took pictures of everybody”! as if anything of what I did has any wrong, or if I was the criminal or the agressor.

Is  important to say that there was no police, as usual.

Of course after this episode I went back home. My wife throwed away the saucepan with which I myself protested too. No more “cacerolazo” for us.

This situation, although seemingly minor within the context of turmoil, can define the course of a life.

That same day at morning, two violent activist factions, peronists and leftists, faught pathetically in the streets; then the episode at night  (2AM), and finally many years of political and economic uncertainty of this lousy country, made me conclude many things:

-I’ve never considered myself as a part of this country or its people, today I’m 38 years old and since I was a little boy felt uncomfortabe living here, but different circumstances of life – despite threatens and terror along the dictatorship and Falklands War- just kept staying. I don’t drink mate, don’t play “truco”, don’t spend vacation in Mar del Plata, don’t gather with friends at a café, don’t like tango and listen to music in English or French –although can’t understand it well-. I’ve never missed the country when I went for a trip but I missed my house and a few friends. As an acquaintance of ours would say: “You’re both un-insertable”.

-This episode just confirmed that in Argentina there’s not only a fight for power within the politicians but there’s also a mediocre backstreet fight between citizens that is relfected in the government who precisely is the mirror of those citizens.

-In this place everybody fights against everybody, everybody steasl from everybody, there’s no security of any kind whatosever, the policemen keep an eye only and exclusively for the banks which a month ago confiscated our savings, the usual citizen is the enemy of the usual citizen.

-Argentina – a country which decades ago opened its land to many people in terrible difficulties – is itself responsible of their breakdown in every aspect. We, sons and grandsons are kicked in the ass and fired out.

There are no laws, and if there were they are seldomly applied and this goes up to the top level of what here is understood as “Justice”. The senior citizens who trustingly deposited for 40 years or more their retirement funds and hardly worked to make a living, die of hunger or pain at  public places waiting…

And this should be clear for tourists or foreigners, you’ll never see this, this is only a thing that you can sense by daring to live here.

-There’s a part which I’ll skeep, that has to do with the military dictatorship, when you had better left the country or otherwise you were murdered.

-Big capitalistic and globalised companies dictate the social rhythm, being that with their arrogance for example- they are free to cut off esencial services for weeks and legally you can do “nothing”.

-Much people left the country in the last 10 years. Most of them, did that for economic reasons. Reaching that point is outrageous, humillating and denotes a very low self-esteem. There aren’t many who maturely emigrate after being tortured by the social situation, lack of education, missing justice…

We, as citizens of a nation who made us believe that it was “the best of the world”, are badly rated amongst the rest of the countries. The world considers us arrogant, impulsive and many other things for which they are right in a general context, but not always individually. So the concrete possiblity of emigrating is alwas very complicated.

-Personally Ruth, my wife, 35, and I are quite lonely. We don’t have much family here, nor can anyone help us in another country. Just in the last couple of years we get virtual friends through the Internet; whom we haven’t met personally but we do appreciate enough to share this situation that makes us feel very sad and very doubtful about our future.

It’s not an easy decision, we don’t know where or how long will it take. But we’re sure this is the time to say goodbye to Argentina. And I won’t cry for it.

Marcelo L. Strauch

Ruth A. Percowicz

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In English

Queridos Amigos:

Durante unos días –salvo excepciones- no contestaré e-mails, no contestaré teléfonos ni recibiré gente en mi casa. Solo trataré que aquello que me mantiene activo como mi webpage siga funcionando.

Me gustaría compartir esto con Uds. y que lo lean hasta el final:

Como Uds. saben en estos momentos en Argentina la situación esta muy difícil, mucho más que de costumbre.

La noche del 1º de Enero del 2002 hubo otro cacerolazo, o reacción civil espontánea de la gente contra el “nuevo” gobierno formado siempre por los mismos corruptos desde hace 50 años (5 presidentes en una semana); y en ejercicio de mi oficio, salí a sacar fotos en la esquina de mi casa. Al sacar determinada foto, una persona me tomó violentamente y presionó fuertemente un cuchillo contra mi  cintura  mientras los que estaban alrededor no se metían y miraban para otro lado; también había mucho ruido. Este individuo (de características físicas pelado con barba blanca, fumando pipa y en bicicleta) que cada vez presionaba más el cuchillo exigió la entrega del rollo de fotos. Otro manifestante (cómplice?) me dijo: “Tiene un arma, dale el rollo”. El film contenía las fotos del cumpleaños de una amiga, del “festejo”de año nuevo y tomas periodísticas de ese mismo cacerolazo.

Ante la amenaza sin dudar le di el rollo y se fue. En ese momento la gente me rodeó y comenzó a hostigarme porque había sacado fotos. Una adolescente con un bebé gritó: “Y, vos fotografiaste a todos”! con enfermizo  y denunciante tono; cómo si yo fuera el delincuente o el agresor o algo así.

Cabe destacar –como es usual- que no existía ni había ningún policía “identificable”. Por supuesto que después de todo esto me di media vuelta y me fui a mi casa. Mi señora tiró la cacerola con la cual yo también protesté. No hay más cacerolazo para mí.

Éste, que puede ser visto como un incidente menor y sin consecuencias, puede por el contrario definir el curso de una vida.

Durante la mañana de ese mismo día dos facciones activistas violentas de la izquierda y el peronismo se agredieron ordinariamente entre ellas – luego, el episodio que sufrí a la noche (2 AM) y todo esto sumado a la incertidumbre permanente económica y política de este paisucho desde hace 50 años, concluí muchas cosas:

-Nunca me consideré parte de este país ni de su pueblo; hoy tengo 38 años y ya desde muy chico me sentí mal viviendo aquí,  pero por diversas circunstancias de la vida–y a pesar de las amenazas y terror de la dictadura y Guerra de Malvinas- me fui quedando.

No tomo mate, no juego al truco, no voy a Mar del Plata, no me reúno con mis amigos en un café, no me gusta el tango y escucho música en inglés o francés –aunque no los entiendo muy bien-. Jamás extrañé el país cuando me fui de viaje, sí extrañé mi casa y algunos pocos amigos. Como diría un conocido, mi esposa y yo somos “in-insertables”.

-Lo que paso no hizo más que confirmar que en Argentina no solo hay una lucha de  poderes sino que hay establecida una mediocre riña callejera entre ciudadanos que se refleja en los gobernantes quienes no son más que el espejo de sus gobernados.

-En este lugar todos se pelean contra todos, todos le roban a todos, no existe seguridad de ninguna clase, los políticos se ríen de la gente, los policías defienden y vigilan “solo y únicamente” a los bancos que confiscaron nuestro dinero, el ciudadano común es enemigo del ciudadano común.

-Argentina –que hace décadas le abrió las puertas a mucha gente en difícil situación del mundo se encargo de que esa misma gente –abuelos y padres nuestros- quebraran en todo sentido. A nosotros, los nietos e hijos nos dan una patada en el traste y nos echan.

Aquí no hay leyes, y si las hay no se cumplen y esto llega hasta el nivel  más alto de lo que aquí se entiende por justicia. Los jubilados –aportantes a la nación con su trabajo durante 40 años o más -se mueren de hambre y dolor en las plazas esperando.

Y que quede claro, los turistas o los extranjeros esto NUNCA lo verán; para eso hay que animarse a vivir acá.

-Salteo la parte que tiene que ver con la dictadura militar, en donde te ibas o te asesinaban.

-Las grandes empresas son las que dictan el ritmo social, puesto que con su prepotencia, por ejemplo, son libres de dejarte sin un servicio esencial durante semanas, y “legalmente” no se puede hacer nada.

-Mucha gente que en los ultimo años, 10 por lo menos, se fue del país. La gran mayoría, el 95% lo hizo por razones económicas. Llegar a ese extremo es indigno, humillante y de una real falta de autoestima. No son muchos quienes con madurez se van por lo igualmente grave o aún peor que la situación económica, por lo social, la educación, la justicia... 

-Nosotros, como ciudadanos del que nos hicieron creer “mejor país del  mundo” somos muy mal vistos en el resto de los países. Nos consideran arrogantes, impulsivos y muchas otras cosas de las que tienen razón en un contexto general, pero no siempre individual. Así que la real posibilidad de emigrar siempre es complicada.

-Personalmente tanto Ruth –mi esposa, 35- y yo, estamos bastante solos en el mundo. Prácticamente no tenemos familia aquí, y tampoco nadie que nos pueda ayudar en otro país. Solo en los últimos años conseguimos amigos virtuales a través de Internet; a los cuales no conocemos personalmente pero si apreciamos, como para poder compartir esto que nos pone muy tristes y con muchas dudas para nuestro futuro.

-No es una decisión fácil, no sabemos a dónde ni cuánto tiempo nos va a llevar. Pero estamos seguros que es el momento de partir.

Marcelo L. Strauch

Ruth A. Percowicz

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